Chemicy często pracują przez długi czas, szukając nowych produktów, nie odkrywając jednego związku, którego szukają, a który spełnia wszystkie odpowiednie kryteria, takie jak wysoka siła działania w stosunku do odpowiedniego spektrum chwastów, owadów lub grzybów oraz wysoka selektywność, pozwalająca na stosowanie związku w mniejszej ilości i bez wpływu na organizmy niebędące przedmiotem zwalczania.

Ważna jest również stabilność chemiczna i metaboliczna, tak aby przetrwała w świetle słonecznym na powierzchni liścia, a następnie podczas translokacji do celu biochemicznego w roślinie, ale nie była tak stabilna, że utrzymuje się w środowisku. W rezultacie udane projekty muszą doprowadzić do powstania nowych, wysoce dochodowych produktów, które opłacą się nie tylko za siebie, ale również za wszystkie nieudane badania. W rzeczywistości wytwarzanie dużej liczby związków nie jest trudne, prawdziwą umiejętnością jest projektowanie zestawów związków o różnych strukturach i właściwościach, które mogą prowadzić do aktywności biologicznej.

Natura jest bogatym źródłem biologicznie aktywnych związków – ale jak zwalczyć szkodniki w rzepaku?

Na przykład wiele roślin produkuje środki owadobójcze, aby się chronić, a mikroorganizmy są również płodnymi producentami bioaktywnych produktów naturalnych. Produkty naturalne są ważne dla branży ochrony roślin, ponieważ często mają nowatorskie struktury i sposoby działania. Jednak zwykle nie mają właściwości wymaganych dla środków ochrony roślin. Zamiast tego służą jako inspiracja dla programów syntezy, które prowadzą do strukturalnie pokrewnych związków, dostosowanych do właściwości wymaganych przez środki ochrony roślin, stosowanych przykładowo jako zwalczanie szkodników w rzepaku. Wreszcie, każda firma uważnie monitoruje patenty swoich konkurentów, aby zidentyfikować nowe obszary i szukając luk, które można wykorzystać. Chociaż to podejście jest prawdopodobnie najbardziej niezawodnym sposobem na znalezienie aktywności biologicznej, nie jest pozbawione problemów. Z definicji konkurent wyprzedza grę i wkrótce kilka firm prawdopodobnie będzie pracowało nad produktem i ścigało się w urzędzie patentowym.